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Urbanisation et mobilité : réflexions sur les logiques spatiales du COVID-19

[Note rédigée dimanche 28 mars, publiée ici le 2 avril, publiée sous le titre : La métropolisation, coupable idéale de la pandémie et quelques modifications mineures sur The Conversation le 9 avril 2020.]

La diffusion très rapide du coronavirus à partir de Wuhan par les connexions aériennes intercontinentales, en Asie, en Europe, en Amérique du Nord, illustre l’idée que la mondialisation facilite cette pandémie. D’autres réflexions cherchent à relier cette diffusion à l’urbanisation planétaire et à ses différentes formes. Les foules denses de lieux typiquement urbains comme les marchés ou les transports en commun semblent avoir joué un rôle essentiel dans la diffusion initiale de l’épidémie. A l’inverse, les images de villes vides et à l’arrêt qui ont fait le tour du monde illustre une suspension extraordinaire de l’urbanité et de ses logiques. La ville serait-elle alors doublement victime du COVID-19, d’abord touchée par ses habitants puis dans ses logiques de fonctionnement ? Certains désignent la métropolisation, cette concentration toujours accrue de richesses et d’habitants dans les plus grandes villes, comme l’une des causes de la pandémie. Un graphique du Financial Times représentant ce qui ressemble à une course des grandes régions urbaines derrière, semble conforter cette idée. Toutefois, au-delà des apparences souvent amplifiées par les lunettes grossissantes de la médiatisation, cette articulation métropoles-COVID-19 est-elle si évidente ? Voici quelques réflexions préliminaires à ce sujet. Continuer la lecture