Archives par étiquette : epub

L’epub, nouveau format pour les revues électroniques. Quelques conséquences pratiques

Le format epub est présenté aujourd’hui comme la meilleure solution pour l’édition électronique, à la fois en raison de ses caractéristiques techniques (notamment le caractère reflowable / reconfigurable du texte qui n’est pas asservi à un seul type d’écran) mais aussi politiques et institutionnelles. L’epub est en effet un standard ouvert, neutre, qui n’est pas verrouillé, contrairement aux formats propriétaires comme le format mobi utilisé par Amazon. Mais contrairement aux livres, où les formats mobi et epub ont pratiquement complètement détrôné le PDF, les articles de la plupart des revues électroniques scientifiques restent encore aujourd’hui pratiquement uniquement disponibles  en PDF, et souvent (de plus en plus) en html. Rappelons que le principal problème du PDF vient de sa mise en page figée, non reconfigurable en fonction de la taille et de la forme de l’écran. Bien que mis au point par Adobe à l’origine, il n’est pas propriétaire et est devenu un standard. Continuer la lecture

Ma liseuse et le web. Questions sur l’epub

Depuis quelques mois, j’utilise une liseuse (Sony Reader 650). C’est loin d’être un outil parfait mais c’est un outil de lecture très commode. Très léger, très facile à tenir (comme un livre de poche dont on a pas à éviter que les pages se rabatent), annotable (j’y reviens dessous), il est dépourvu dans mon cas de liaison wifi. J’aurais pu attendre encore quelques semaines et acheter un Cybook Orizon mais en y réfléchissant, je me suis dit que la connexion n’était pas si indispensable. Cet outil est bon pour s’abstraire du flux incessant du web et des distractions et tentations innombrables des liens hypertextes.

J’ai lu ou relu un certain nombre de textes classiques dans le domaine public et c’est un des grands plaisirs de cet engin. Je lis aussi des articles scientifiques en format PDF mais c’est souvent pénible car j’ai un écran 6′ qui est inadapté pour certaines mises en pages PDF (marges trop grande, colonnes). En fait c’est l’inverse : les mises en pages PDF issues du A4 sont inadaptées à la liseuse. Trop souvent, les fichiers publiés en A4 sont impossible à lire car les polices sont trop petites. Le zoom sur PDF est compliqué à régler et à maintenir, la navigation n’est pas commode . Il existe une possibilité de lire par quart d’écran (adapté à un double colonnage) qui est parfois utile mais pas à tous les coups. Certes, on peut changer l’orientation, ce qui permet de grossir la police mais rien de génial. En revanche, les fichiers PDF directement mis en A5 avec une fonte de type 14 sont formidables à utiliser sur la liseuse. De nombreux ouvrages de la bibliothèque électroniques du Québec par exemple suivent ce format, bien commode.

Autre fonctionnalité bien utile : la lecture de fichiers word. Reconvertis en rtf puis en epub via l’excellent logiciel Calibre, ils deviennent aisément lisibles sur la liseuse et c’est une manipulation aisée.

On peut annoter tous ces fichiers grâce à un stylet. L’écriture des notes ainsi obtenue est vraiment du griffonnage, avec une écriture anguleuse et un maniement pas souple du stylet qu’il faut tenir très droit. Pas de problème pour souligner une faute, plus délicat pour faire un véritable commentaire. Par contre, on peut exporter son travail dans un fichier rtf qui inclut une image des annotations, ce qui est bien commode.

Autre usage très fréquent pour moi : récupérer des textes sur internet pour les lire au calme, dans le train, l’avion ou le soir au lit. Ces textes peuvent être des articles de presse, des billets de blog dont je suis grand consommateur, ou encore des textes scientifiques en html. Pour les récupérer, j’utilise un outil dénommé dotEPUB qui utilise le script de Readability, pour générer un fichier limité au texte principal visé, sans les à-côté, publicité, barres de navigations, liens divers, etc. Ce système est efficace et rapide. En cliquant sur l’icône dotEPUB de ma barre Firefox, un script se déclenche, et il m’est demandé d’enregistrer mon fichier. Je peux alors décider de l’ouvrir dans Calibre, ce qui aboutit à placer le fichier directement dans la bibliothèque. En général, je fais cela en série. Calibre est très pratique notamment pour ré-éditer les métadonnées (titre, auteur, date) qui ont tendance à être de mauvaise qualité (parce que mal déclarés dans tous ces fichiers). Un fois mon lecteur connecté, en un clic, tous les fichiers y sont téléchargés.

Toutefois, je rencontre quelques insatisfactions. En effet, les fichiers html un peu complexes, notamment ceux qui comportent des images, les perdent avec ce script. Les fichiers issus de Revues.org sont particulièrement malmenés, hélas! D’une part, au début de chaque paragraphe, on trouve un numéro, celui affecté par Lodel afin de disposer d’un repère. Pas très joli, même si au fond, l’idée de ce numéro pour remplacer les numéros de page typique du papier est bonne. Le problème est que l’idée ne semble pas s’être généralisée et que, en plus, dotEPUB ne l’intègre pas bien. Sans doute faudrait il que ce type de numéro devienne une norme. Autre difficulté avec les textes de Revues.org mais plus généralement tous ceux qui comprennent des tableaux ou des images : ces illustrations disparaissent. On perd aussi, mais pas tout le temps, les intertitres de différents niveaux, les notes et la bibliographie. Vraiment très désagréable. Autre déception : les notes ne sont pas gérées comme des liens hypertextes avec ce système. De plus, scorie issue là aussi des choix d’affichage de Revues.org (dont je lis beaucoup de textes, je dois le confesser), s’intercalent entre les paragraphes les débuts des notes qui, dans Lodel, s’affichent en marges.

Pourtant, l’epub peut faire tout cela, d’autres textes très élaborés et même artistiques que j’ai téléchargés en donnent un bel aperçu (par exemple cela). Est-ce qu’il existe, comparable en simplicité à dotEPUB, un outil de meilleure qualité? On trouve quelques blogs et tutoriels pour produire de l’epub mais rien de suffisamment robuste et très simple (2-3 clics) pour répondre à ma demande. Il s’agit de convertir du texte (word) en epub en général (par exemple chez Thierry Crouzet ou sur eBouquin). Alors que Revues.org a prévu de placer la fonctionnalité epub dans son service Premium, il serait intéressant de savoir si les développeurs de Lodel ont une idée pour limiter les inconvénients que je viens de citer ou s’il faut nécessairement en passer par l’abonnement à ce service. A la limite, je comprends bien qu’on ne peut pas éviter les numéros mais pourquoi la perte des intertitres?

Un autre souci que je rencontre est lié à l’articulation entre Zotero et Calibre, et concerne donc la gestion de ma bibliothèque de fichiers epub. Zotero offre la possibilité de stocker des fichiers joints et notamment ceux correspondant aux fichiers désignés par les notices bibliographiques. Ce que je trouverais bien, c’est qu’il existe une possibilité automatique de la part de Zotero pour générer un fichier epub à partir d’un fichier html. Et d’autre part, qu’il soit aisé de transférer un tel fichier vers sa liseuse (de même que les fichiers PDF). Mais cela, c’est sans doute aux développeurs de Zotero qu’il faudrait s’en plaindre. On ne peut pas en effet, dans Zotero, exporter d’un clic droit.