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La démographie pour expliquer les révolutions arabes?

Youssef Courbage / photo John Foley/Opale

HMO/ Histoire du Moyen Orient contemporain à l’INALCO, un nouveau carnet d’Hypothèses, écrit par Chantal Verdeil à destination principale des étudiants en histoire du Monde arabe de l’INALCO, propose parmi ses premiers billets le compte rendu d’une conférence lyonnaise de Youssef Courbage, démographe bien connu du monde arabe à l’INED. Cet éclairage apporte un complément intéressant aux débats sur les révolutions arabes dont j’ai parlé à plusieurs reprises sur ce carnet.

Pour lui, il n’y a pas de doute, la transition démographique (qui passe par le déclin de la fécondité) mène à la transition démocratique : le contrôle des naissances suppose et induit une plus grande égalité au sein de la famille (entre maris et femmes comme entre parents et enfants) et conduit à accorder davantage de place aux individus. Toutes ces transformations ne peuvent pas, selon Youssef Courbage, ne pas avoir de conséquences au plan politique. Quand une population prend en main sa destinée démographique (mariage, procréation), elle ne peut pas laisser à d’autres le soin  de décider de son avenir politique. Youssef Courbage va même jusqu’à défendre l’idée d’un modèle qui associerait famille élargie et autoritarisme d’une part, famille restreinte et démocratie de l’autre, tout en reconnaissant que la Chine constitue une notable exception.

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