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La participation aux élections tunisiennes : un regard géographique

Dans un billet du 29 novembre de son carnet La course vers la Maison blanche, intitulé « Démocratie et taux d’abstention » l’américaniste Elisabeth Vallet souligne les ambiguïtés des commentaires sur l’abstention qui caractériserait les élections américaines, souvent estimée à des niveaux d’environ 70%. Ce faible taux est souvent utilisé pour critiquer implicitement la faible représentativité des dirigeants élus dans ce pays. Elle fait observer que, à strictement parler, cette utilisation de la notion d’abstention est infondée car le taux d’abstention désigne le rapport entre le nombre d’inscrits qui n’ont pas voté et le nombre total d’inscrit (soit le complémentaire du taux de participation). Or, dans le cas états-unien, le taux de participation se monte en moyenne à environ 70%, c’est à dire qu’il est tout à fait comparable à ce qu’on observe dans d’autres démocraties occidentales. Ce qui est donc davantage à interroger, c’est donc plutôt la faible proportion des inscrits sur les listes électorales et, en arrière-plan, l’extrême diversité locale des modes d’inscription sur les listes, dont l’imbroglio floridien en 2000 constitue la plus mémorable illustration, comme elle le rappelle. Mais il ne faudrait pour autant pas en conclure à l’absence de vitalité démocratique aux Etats-Unis. Un élément nouveau sera la possibilité désormais offerte du bulletin de vote temporaire (provisional ballot) qui permet à tout électeur qui se présente sans être inscrit de voter. Dans ce contexte, la mesure de la participation par le ratio classique devient plus compliquée. Continuer la lecture