Observer la ville arabe : le réseau des observatoires urbains

rendezvousDans le cadre des rendez-vous de l’histoire du monde arabe, je participerai demain 5 juin à 10h à une table ronde évoquant l’histoire et le bilan des observatoires urbains dans le monde arabe.

Y participeront:

  • Mercedes Volait, Directrice de recherche au CNRS, directrice du laboratoire
    InVisu ;
  • Eric Verdeil, chercheur au CNRS spécialiste de géographie urbaine ;
  • Julien Loiseau, directeur du Centre de Recherche français de Jérusalem (CRJF) ;
  • Eric Denis, docteur en géographie, directeur de recherches au CNRS
  • Modérateur : Vincent Lemire, maître de conférences à l’Université Paris-Est /
    Marne-la-Vallée 

Lancés dans les années 1980-1990 à partir du Caire, d’Istanbul et de Beyrouth notamment, les Observatoires urbains se sont rapidement imposés comme des acteurs majeurs de la politique de recherche et la diffusion de l’expertise scientifique sur les villes arabes. De fait, leur constitution en réseau fut une des premières préfigurations de la mutualisation des futurs Instituts Français de Recherche à L’Etranger (IFRE) en Méditerranée. Au moment où les contraintes budgétaires et les restrictions de postes menacent clairement ces collectifs de recherche, il est important de revenir sur l’histoire de ces Observatoires urbains, sur les acquis scientifiques et institutionnels qu’ils représentent mais aussi sur leur avenir possible.

[Pour mémoire] Comptes rendus sur Concevoir et gérer les villes : milieux d’urbanistes du sud de la Méditerranée et travaux liés

couvSur le même modèle que les autres pages (1 & 2) de ce carnet qui gardent la trace des comptes rendus de mes ouvrages, voici quelques liens consacrés à notre livre Concevoir et gérer les villes: milieux d’urbanistes du sud de la Méditerranée, Paris, Anthropos-Economica, 2006, coord. par Taoufik Souami et moi-même. La présentation du livre et sa table des matières sont sur le site de l’IFPO.

Sa réception publique a été relativement limitée : j’ai identifié deux comptes-rendus, en plus d’un débat public, organisé par l’Association des professionnels pour le développement (ADP), et dont un compte-rendu a été conservé.

Une autre manière de suivre la réception et l’appropriation de ce livre consiste à identifier les travaux qui le citent. Malgré toutes les réserves que peut susciter l’utilisation de Google Scholar (qui n’inclut pas par exemple les recensions ci-dessus), ce service offre le moyen le plus commode pour cet usage. Ce que révèle cette source est alors un effet d’écho certes modeste mais dont les vibrations sont encore actives, venant de travaux qui dépassent le cercle des collègues proches.

Pour mémoire, ce livre constituait la principale valorisation d’une recherche financée au titre du Programme de recherche urbaine sur le développement (PRUD), sous le titre: Cultures et milieux urbanistiques dans le Sud de la Méditerranée. Un deuxième volume, constitué d’une série d’études nationales, n’a pas été publiée en tant que telle. Mais le rapport de recherche est téléchargeable sur le site du GEMDEV, structure commanditaire de la recherche avec le ministère français des Affaires étrangères. Voici le sommaire de ce volume:

  •  Urbanistes sans urbanisme : le cas de la Turquie, par Stéphane Yerasimos
  • Les premiers pas de la profession d’urbaniste en Egypte : repères sur la constitution d’un champ de pratiques professionnelles, par Mercedes Volait
  • Urbanisme et urbanistes au Liban. Milieux et cultures professionnelles, par Eric Verdeil
  • Les professionnels de l’urbanisme en Algérie, par Taoufik Souami
  • Cultures et milieux urbanistiques au Maroc, par Abderrahim Kassou
  • L’architecture et l’urbanisme impropables. Architectes, urbanistes, bâtisseurs dans la Palestine contemporaine, par Sylvaine Bulle
  • Devenir urbaniste au Liban et dans le monde arabe, par Joe Nasr

Les autres travaux publiés issus de cette recherche, ou réalisés dans le cadre de sa première phase (sur financement CERMOC/MAE), sont, sauf oubli:

Mentionnons aussi les livres d’Elisabeth Longuenesse et de Mercedes Volait qui incorporent des éléments traités dans ce programme, ou qui l’ont nourri:

  • Longuenesse, Elisabeth. 2007. Professions et société au Proche-Orient : déclin des élites, crise des classes moyennes. Coll. Res publica,  Rennes: Presses universitaires de Rennes.
  • Volait, Mercedes. 2005. Architectes et architectures de l’Egypte moderne (1830-1950): genèse et essor d’une expertise locale. Collection Architectures modernes en Méditerranée, Paris, France: Maisonneuve et Larose, dont j’ai rendu compte pour Histoire urbaine.

Beyrouth, imaginaires urbanistiques (avec la vidéo)

[mis à jour] J’ai participé à cette table ronde à la Cité du Patrimoine et de l’Architecture le jeudi 16 avril 2015, de 18h30 à 20h30.

A partir des ouvrages “Beyrouth sous mandat français. Construction d’une ville moderne” de Marlène Ghorayeb (Éd. Karthala, 2014), “Intensive Beyrouth” de Youssef Tohme (Ed. Norma, 2014) et “Beyrouth et ses urbanistes. Une ville en plans (1946-1975)” d’Eric Verdeil (Presses de l’IFPO, 2010).

L’urbanisme de Beyrouth saisi à trois moments-clés de l’histoire moderne de la ville : la gouvernance mandataire (à partir de 1918), l’euphorie de l’Indépendance (après 1946) et les excès du libéralisme après la fin de la guerre civile en 1990. Plus riches en intentions qu’en réalisations, les successives mises en plan de la capitale libanaise invitent à une réflexion sur les temporalités de l’action publique, ainsi que sur les sédimentations et résiliences qui fondent l’urbanité libanaise; en retour, les plans offrent l’opportunité de s’intéresser aux processus d’internationalisation des concepts, des outils et des milieux professionnels de l’urbanisme au XXe siècle.

En présence des auteurs.
Modératrice: Mercedes Volait, historienne de l’architecture, spécialiste de l’Egypte moderne, directeur de recherche au CNRS et directeur du laboratoire InVisu à l’Institut national d’histoire de l’art.

Voilà la vidéo:

Beyrouth, imaginaires urbanistiques par Cite-architecture

 

Les déchets urbains à la une

regard croisé dechetsUne série de travaux collectifs au sujet de la gestion des déchets urbains viennent de paraître. Dans la filiation et le dialogue avec tous les travaux sur les services urbains et les infrastructures, ils poussent la réflexion sur la gouvernance urbaine à partir des enjeux de l’enjeu des infrastructures et de la matérialité urbaine. L’originalité des travaux sur les déchets, toutefois, tient sans doute dans leur attention aux travailleurs de ce secteur, à travers des enquêtes anthropologiques souvent fines, alors que dans les services urbains, c’est généralement l’usager qui est la figure centrale. Autre originalité de ces travaux : ils témoignent d’un impressionnant décloisonnement des aires culturelles traditionnelles. C’est même l’ambition de base de Sociétés urbaines et déchets. Eclairages internationaux, sous la direction de Claudia Cireli et bénédicte Florin, avec des exemples pris au sud de la Méditerranée, en Amérique latine, et Afrique subsaharienne et en Frence. Mais on retrouve cela dans Regard croisés sur le système de gestion des déchets urbains au Maghreb [également en PDF], dont l’une des éditrices Luisa Moretto, qui contribue aussi au volume précédent, a fait auparavant une thèse sur l’accès à l’eau et la participation des usagers au Vénézuela.

Leurs auteurs/éditeurs scientifiques me font l’amitié de me les adresser. Impossible pour l’instant de les lire et encore moins de les présenter en détail. Que ce petit coup de publicité leur donne la lumière méritée, en espérant que les revues s’en saisissent pour recension.

Azaitraoui, Mustapha, et Luisa Moretto, éd. 2013. Regard croisé sur le système de gestion des déchets urbains au Maghreb: le cas de Beni Mellal au Maroc, Sétif en Algérie et Sfax en Tunisie. Reus (Espagne): Ajuntament de Reus.

Moretto, Luisa. 2014. Assessing Urban Governance. The caze of Water service co-production in Venezuela. Bruxelles: Peter Lang.

Cirelli Claudia, FLorin Bénédicte, éds., 2015. Sociétés urbaines et déchets: éclairages internationaux. Tours, France: Presses universitaires François Rabelais, 2015.

Michel Ecochard à Martigues au miroir de Damas et Beyrouth

© Sylvie Denante, drac paca crmh, 2006 L’école Di Lorto à Martigues, un projet d’Ecochard au sein de la ZUP dont il a établi le plan

En 2013 j’avais participé à une conférence organisée dans le cadre des Mardis du Patrimoine de la ville de Martigues autour de la figure de l’architecte et urbaniste Michel Ecochard. J’ai écrit, en vue d’actes qui semblent pour l’instant en stand-by, un texte qui rassemble les idées présentées. Il est désormais accessible sur Hal, et en voici le résumé.

Michel Ecochard sur l’autre rive de la Méditerranée : Martigues au miroir de Beyrouth et Damas

Résumé : Entre 1962 et 1973, l’architecte et urbaniste Michel Ecochard intervient à Martigues qui connait une rapide urbanisation. Ces réalisations sont représentatives d’un urbanisme d’Etat. Cet urbaniste a alors effectué l’essentiel de son parcours professionnel dans des pays du Tiers Monde. Dans la décennie 1960, il effectue entre autres plusieurs missions au Liban puis en Syrie. Cette communication, présenté lors des Mardi du patrimoine de la ville de Martigues, se demande en quoi ce parcours nourrit sa réflexion d’urbaniste en France et en particulier à Martigues. Le texte est basé sur l’analyse des archives concernant ses interventions au Liban et en Syrie, et non pas de celles qui ont trait aux projets martégaux. Ces éléments ne révèlent guère de connexions directes entre ces expériences parallèles. Toutefois, on peut dégager quelques analogies entre des contextes que par ailleurs tout sépare. Après un bref rappel des principales étapes de la carrière d’Ecochard, les interventions libanaises et syriennes seront examinées plus en détail. Je soulignerai ce qu’elles révèlent des conceptions urbanistiques d’Ecochard au-delà des particularités politiques et sociales des contextes proche-orientaux.

Energies urbaines : le gaz de ville à Istanbul, Le Caire et Sfax

J’avais signalé sur ce carnet les travaux de master de mes étudiants Elvan Arik, Jimmy Markoum et Hugo Bolzon, sur les enjeux du développement de réseaux de gaz dans les villes d’Istanbul, du Caire et de Sfax, ainsi que sur les conflits qui en résultent. Un article synthétique reprenant ces résultats a été récemment publié dans la revue Energy Policy. Il est accessible via Hal. Il s’agit d’un dossier thématique reprenant les principales conclusions d’une vaste et ambitieuse recherche collective pilotée par Jonathan Rutherford et Sylvy Jaglin, sous les noms de TERMOS et GOUVENUS (respectivement ANR Suds et projet soutenu par l’Université Paris-Est). Un autre volet de cette recherche avait été publié dans FLux en 2013 sous le titre Villes et énergies en pays émergents.

Verdeil, Éric, Elvan Arik, Hugo Bolzon, et Jimmy Markoum. 2015. « Governing the transition to natural gas in Mediteranean Metropolis: The case of Cairo, Istanbul and Sfax (Tunisia) ». Energy Policy, 78 (3), pp.235-245.

Voici le résumé:

Recent scholarship on urban energy governance has focused on low carbon energy strategies seen as a response to climate change and energy pressure threats. But such approaches tend to overlook the situations of cities from the Global South and emerging countries concerned with strong energy demand growth. The development of urban natural gas networks is an understudied response to such a challenge. Focusing on three cities, Istanbul, Cairo and Sfax (Tunisia), the article analyses the factors and the governance of these energy transitions. It uses a geographical approach to such processes that highlight the mutual influence of the territory in its material and political dimensions and of the policy goals and tools in the implementation. The development of urban gas networks rests upon the proximity of gas deposits. It is determined by metropolitan strategies for economic development as well as by programs aiming to cut energy subsidies. Though urban gas networks have a strong potential for restructuring the physical and social landscapes in cities, the dominant commercial approach taken by energy utilities and morphological constraints in the urban fabric limit their universalization. Natural gas is part of a mix of energies at the urban level and often competes with other energy forms, specifically renewables (like solar water heaters). Lastly, the development of urban natural gas networks sparks heated politics in relation to unfulfilled energy demand and affordability.

Méditerranéité – de Beyrouth à Marseille

Sollicité par l’équipe de consultants IntraDev pour réfléchir sur l’urbanisme de la métropole marseillaise à partir d’une perspective beyrouthine, j’ai relu l’opuscule La Méditerranée libanaise, éditée en 1999 sous la houlette de Thierry Fabre dans un coffret de textes intitulé Les représentations de la Méditerranée, chez Maisonneuve et Larose, éditeur aujourd’hui disparu. Cet opuscule comprend deux textes: le premier, plutôt littéraire et politique, est de l’écrivain Elias Khoury et s’intitule “Beyrouth et la Méditerranée. Langue double, langue plurielle”. L’autre, de l’historien (et très belle plume) Ahmad Beydoun, “Extrême Mediterranée. Libanisme contemporain à l’épreuve de la mer”. L’un comme l’autre, par des chemins différents, démontent cette évidence apparente d’une “méditeranéité libanaise”. Cela m’a inspiré les réflexions suivantes, à poursuivre peut être.

La “méditerranéité” de Beyrouth et ce qu’elle peut nous dire de celle de Marseille

Le discours sur la méditerranéité des villes du pourtour méditerranéen doit toujours être compris comme une construction idéologique, souvent promue par les autorités politiques, dans un jeu de tensions identitaires. Dans le cas de Beyrouth, la méditerranéité est un discours qui a pour fonction de masquer et de rejeter d’autres mythes politiques non consensuels, en l’occurrence le discours sur l’appartenance du Liban à l’ensemble arabe, notamment à partir de la fin du XIXe siècle. Le discours sur l’appartenance méditerranéenne du Liban, ultérieurement, a aussi pour fonction de conjurer d’autres identités qui s’imposent à ce pays, notamment les identités confessionnelles, volontiers présentées comme des discours montagnards. Beyrouth, ville portuaire, incarne par excellence cette vocation méditerranéenne en tant qu’ancienne échelle du Levant.

Cette idée d’une ville méditerranéenne, ou plutôt d’une méditerranéité à révéler, a plusieurs fois animé les politiques urbanistiques: la première fois dans les années 1960, notamment dans lors des travaux commandés par le général Chéhab à l’urbaniste Michel Ecochard, qui célébrait Beyrouth comme une capitale de la Méditerranée (voir ici) ; la seconde lors de la reconstruction de 1977 (chapitre 9 de ma thèse) ; et de nouveau, quoique plus discrètement, lors de la reconstruction des années 1990. Mais ce discours urbain se voulant réconciliateur, mettant en avant le commerce comme facteur de paix, a toujours eu du mal à réellement modeler la cité et à suturer ses blessures. Paradoxalement même, il a été mis en avant à un moment où, comme l’ont observé plusieurs analystes critiques (dont Elias Khoury et avant lui Jad Tabet), la ville en un sens tournait le dos à la mer, et où les appropriations privées du littoral en séparaient la majorité des Beyrouthins.

De cet usage et de cette rhétorique superficiellement consensuels de la notion de Méditerranée, Marseille et son projet métropolitain doivent se méfier et ne doivent pas abuser, nous suggère l’exemple beyrouthin. Surtout que la réalité de la diversité culturelle d’une ville comme Beyrouth – et sans doute pourrait-on faire une observation similaire pour Marseille – dépasse en fait largement la Méditerranée. Ainsi, le bouillonnement culturel beyrouthin des années 1960, tant vanté, était en fait largement un bouillonnement arabe, avec la présence d’intellectuels irakiens, égyptiens, palestiniens, syriens qui se reconnaissaient peu dans la Méditerranée. De nos jours, la diversité arabe reste forte, mais elle se double d’une dimension spécifique à la diaspora libanaise, reliée à New York, Londres, Sao Paulo, Montréal, Paris bien sûr, voire Sidney, sans parler de Dubai et Riyadh… ce qui finalement relativise la méditerranéité…

Mutatis mutandis, si l’on pense à Marseille, n’est elle pas autant ou plus en relation avec des villes d’Europe, d’Afrique noire, d’Asie qu’avec ses voisines méditerranéenne? y compris au niveau des coopérations urbanistiques? Ici, les pratiques sont en fait plus diverses que le discours officiel, y compris culturel. C’est ce que suggérait Boris Grésillon dans son petit ouvrage sur MP 2013 (voir mon commentaire), où il regrettait que cet événement et son insistance sur la vocation méditerranéenne de Marseille laissaient au second plan, voire même délaissaient, les ancrages méditerranéens de la cité phocéenne.

 

Incertitudes, contradictions, optimisme

Les éditions Agone fêtent leur 25 ans de combat. En quatrième de couverture du catalogue édité à cette occasion, un beau texte de Howard Zinn – son Histoire populaire des Etats-Unis est leur meilleure vente. Je me permets de reproduire ici cette réflexion, titrée Inlassable optimisme, autant comme marque de soutien à ces combats  qu’il m’arrive de lire, que parce qu’il donne un sens, d’une certaine manière, à toute une série de lectures que j’ai faites ces derniers mois. Dans leurs contradictions, dans les débats âpres qu’elles ouvrent face à l’incertitude du temps présent , aux craintes qu’il inspire, et aux formes de résistance qu’elles suscitent, nécessaires mais emplies de toute, elles me nourrissent. Publiées par des éditeurs de combat, elles méritent d’être partagées au moins par leur couverture, à défaut d’une analyse même rapide de chacun d’elles, ce qui me prendrait trop de temps.

Inlassable optimisme

Dans ce monde effroyable où les efforts des gens altruistes apparaissent souvent ridicules en comparaison des méfaits des puissants, comment se fait-il que je conti nue à m’engager et à avoir l’air heureux ?

J’ai absolument confiance dans le fait, non pas que le monde va s’améliorer, mais qu’il ne faut pas abandonner la partie avant d’avoir joué toutes ses cartes. La métaphore est intentionnelle : la vie est un jeu de hasard. Ne pas jouer, c’est renoncer à toutes ses chances de gagner. Jouer, agir, c’est se donner au moins une chance de changer le monde.

On a tendance à penser que ce qu’on a devant les yeux est voué à perdurer. C’est oublier qu’on a souvent été surpris par le soudain effondrement d’institutions, par des changements de mentalité fulgurants, par des soulèvements inopinés contre des tyrannies, par le brusque anéantissement de systèmes de pouvoir qui semblaient invincibles.

On ne devrait jamais abandonner la lutte pour la justice à cause de la puissance apparemment indéfectible de ceux qui dé tiennent les armes et l’argent – et qui semblent bien déterminés à les garder. Cette puissance apparente s’est maintes fois révélée vulnérable à des qualités humaines moins tangibles que les bombes et les dollars : ferveur morale, détermination, unité, organisation, sacrifice, esprit, ingénuité, courage, patience…

J’ai bien essayé de regarder le monde avec autant de pessimisme que mes amis (et pas seulement eux !), mais je ne cesse de rencontrer des gens qui, malgré tous les événements atroces qui se déroulent un peu partout, me donnent de l’espoir. Partout où je vais, je rencontre de telles personnes. Et au-delà du noyau dur de militants il semble y avoir des centaines, des milliers de gens ouverts à des idées différentes. Mais souvent, ils ignorent qu’ils ne sont pas seuls, de sorte que, quand ils persistent, c’est avec la patience désespérée de Sisyphe poussant éternellement son rocher en haut de la montagne. J’essaie de dire à chaque groupe qu’il n’est pas seul, et que ceux qui se sentent abattus par l’absence d’un véritable mouvement national sont eux-mêmes la preuve qu’un tel mouvement est possible.

Le changement révolutionnaire n’est pas un surgissement cataclysmique mais une succession interminable de surprises cheminant en zigzag vers une société plus décente. Il n’est pas nécessaire de mener des actions grandioses et héroïques pour participer au processus de changement. Des actions modestes, multipliées par des millions d’individus, peuvent changer le monde. Même quand nous ne « gagnons » pas, il y a le plaisir et la satisfaction d’avoir participé, avec d’autres gens de bien, à quelque chose de valable. Nous avons besoin d’espoir.

Un optimiste n’est pas nécessairement un joyeux drille sifflotant bêtement au milieu du chaos. Garder l’espoir quand ça va mal n’est pas faire preuve de romantisme aveugle. C’est  miser sur le fait que l’histoire humaine est l’histoire, non seulement de la cruauté, mais aussi de la compassion, du sacrifice, du courage, de la bonté.

Ce que nous choisissons de faire ressortir de cette histoire complexe va décider de nos vies. Ne voir que le pire, c’est détruire notre capacité à faire quoi que ce soit. Se rappeler ces moments – et il y en a tant – où les gens se sont comportés de façon magnifique, voilà qui nous donne l’énergie pour agir, et pour au moins essayer de faire tourbillonner ce monde dans une direction un peu différente.

Dans la mesure où nous agissons, même en faisant des choses minuscules, nous n’avons plus à attendre la grande utopie à venir. L’avenir est une succession infinie de présents, et vivre maintenant comme devraient vivre les êtres humains, au mépris de ce qu’il y a d’hostile autour de nous, est en soi une victoire merveilleuse.

Howard Zinn

Extrait de « The Optimism of Uncertainty », The Nation, 20/10/2014, with the permission of the Estate of Howard Zinn (donnée à Agone – pas à moi, hum hum).

Quelques couvertures

Jérôme Baschet, Adieux au capitalisme: autonomie, société du bien vivre et multiplicité des mondes, Paris, la Découverte, 2014, 206 p.
Keucheyan Razmig, La nature est un champ de bataille: essai d’écologie politique, Paris, Zones, 2014, 203 p.
John Urry, Societies beyond oil: oil dregs and social futures, London, Zed Books, 2013, viii+296 p.
Comité invisible, L’insurrection qui vient, Paris, La Fabrique éd., 2007, 125p. (en PDF gratuit ici)
Comité Invisible, A nos amis, Paris, La Fabrique Editions, 2014, 250 p.
Conway Erik M. et Oreskes Naomi, 2013, L’effondrement de la civilisation occidentale, Paris, Les Liens qui Libèrent éditions, 128 p.

Gras Alain, Le choix du feu: aux origines de la crise climatique, Paris, France, Fayard, 2007, 281 p.

Le nouvel esprit de Marseille, par André Donzel : compte rendu

donzel marseilleLivre recensé : André Donzel, 2014, Le nouvel esprit de Marseille, Paris, L’Harmattan, Questions contemporaines/ Série questions urbaines, 176 p.

Marseille a été soumise, ces dernières années, à une exposition médiatique intense mais contradictoire : aux feux des paillettes illuminant les réjouissances culturelles de l’événement “Capitale de la culture”, qui s’inscrivent dans une temporalité éphémère, s’opposent ceux des règlements de compte violents qui ensanglantent la ville, ou la chronique nauséabonde des affaires politico-économiques, deux expressions d’une histoire maudite qu’on pourrait croire indépassable. A ces images dominantes, André Donzel oppose un livre de synthèse qui se donne pour objectif de mettre au jour les transformations invisibles ou méconnues de la ville, de son économie, de l’action publique aménageuse et de son esprit civique. Il place sa réflexion sur ce Nouvel esprit de Marseille sous le patronage intellectuel de Boltanski et Chiapello, qui le conduit à insister sur l’émergence d’un capitalisme cognitif reconfigurant les expériences et les mondes, notamment par la prise en charge du rôle nouveau de la culture. Ce faisant, il lutte contre ces raccourcis médiatiques qui font de Marseille une ville irrémédiablement soumise à la pauvreté, à la corruption et au grand banditisme dont Marseille Provence 2013 ne constituerait qu’un brillant contre-exemple, mais sans lendemain.

L’auteur suit les transformations sociales et économique de Marseille et de sa région depuis longtemps, en sociologue urbain, et inscrit sa réflexion à la fois dans un dialogue avec ses pairs marseillais, en se basant sur des sources d’information très pointues et diverses, mais aussi avec les grands courants de la recherche urbaine et sociologique. Marseille est ainsi replacée dans une grille de lecture élargie ; si la ville a une trajectoire singulière, elle n’en reste pas moins en relation avec les autres villes françaises.

Le livre est structuré en six chapitres. André Donzel met d’abord en avant l’émergence d’une nouvelle économie urbaine, soulignant à l’encontre des clichés le dynamisme portuaire, la construction du pôle technopolitain et, plus classiquement le poids de l’économie résidentielle, notamment le secteur de la construction. Le deuxième chapitre analyse la “dynamique de franchisation urbaine”, autrement dit le rôle croissant des opérateurs privés dans la production urbaine, dans un contexte de retrait des acteurs publics. A. Donzel reconnaît que ces mutations ne sont pas favorables à une mise en œuvre satisfaisante de la transition écologique, ce dont les avatars de la question des déchets offrent une cinglante illustration. La société locale apparaît, en conséquence de ces dynamiques, de plus en plus polarisée, les classes moyennes fragilisées faisant grossir la masse des populations défavorisées. C’est l’objet du troisième chapitre. La gouvernance urbaine est mise en tension par ces évolutions, comme le montre le chapitre quatre. Les acteurs publics locaux, notamment la municipalité centrale, sortent paradoxalement affaiblis de la décentralisation, ce qui explique la montée en puissance des grands opérateurs privés et le retour de l’Etat, notamment avec la construction à marche forcée d’une communauté d’agglomération élargie. La fragmentation sociale au sein de l’agglomération et l’affaiblissement du pouvoir local contribue à des formes de défection politique, parmi lesquelles il range le vote FN ou les logiques d’entre soi visibles dans la montée de l’habitat fermé. Mais en contrepoint, André Donzel souligne aussi d’autres formes de mobilisation sociales. Il présente ainsi une vision nuancée des mobilisations syndicales, auxquelles il a consacré par ailleurs une étude poussée, des nouvelles mobilisations au sein des élites mais aussi de la réinvention de la démocratie urbaine par en bas, sans enjoliver le bilan ni les minimiser les clivages politiques existants (chapitre cinq). Enfin l’auteur analyse les transformations culturelles de la cité,  qui dessinent selon lui une dynamique durable. Revenant après d’autres, comme Boris Grésillon, sur Marseille Provence 2013, il montre que cet événement a conforté ces dynamiques, malgré les divisions et les contestations qu’il a aussi suscitées (chapitre six).

Au total, ce livre présente une vision actualisée et neuve des transformations de cette agglomération, avec le souci de lutter contre les légendes noires. S’il ne minimise pas les difficultés et les problèmes, par exemple la pauvreté ou l’environnement, certaines dérives peuvent paraître édulcorées, comme les polémiques récentes sur les fermetures de piscines publiques ou les lacunes de l’encadrement périscolaire qui ont récemment défrayé la chronique et les réseaux sociaux. Par ailleurs, on pourra juger que sa présentation, construite sur un point de vue centré sur le cœur de l’agglomération, sous-valorise les périphéries urbaines et leur variété. Une approche plus géographique aurait sans doute pu rendre compte davantage de cette diversité mais peut être en perdant de la cohérence du propos, qui est un vrai point fort de ce livre. Enfin, si André Donzel souligne les analogies et les différences entre la dynamique métropolitaine marseillaise et celles des autres villes françaises, il aurait aussi pu être intéressant de la confronter avec celles des villes méditerranéennes comparables, surtout si l’on prend au sérieux le renouveau des ambitions internationales de la cité.

PS : Signalons qu’André Donzel a par ailleurs contribué au récent numéro de Rives méditerranéennes consacré à “Faire durer l’événement“, à travers une très intéressante lecture de l’œuvre de Marcel Roncayolo, du point de vue de la sociologie (complémentaire de ma propre lecture de géographe exposée dans la présentation de l’Imaginaire de Marseille récemment reparu).

Pourquoi je marche aujourd’hui

Je participe à la manifestation en hommage aux victimes de l’attentat contre Charlie Hebdo et de la prise d’otages de Vincennes, mais cette décision n’a pas été sans réticence. Cette manifestation doit être silencieuse, mais comme elle sera surchargée de slogans et de signes que je ne partagerai pas forcément, j’ai préféré à l’avance exprimer les raisons de mon malaise.

Le sens de ma participation est évident : c’est d’abord l’expression de ma douleur face à ces morts horribles et absurdes, c’est l’expression de mon deuil et de ma solidarité à l’égard des victimes et de leurs proches. Je souhaite aussi marquer mon attachement aux valeurs démocratiques et en particulier à la liberté d’expression, clairement visée par ces actes. En outre, je souhaite également exprimer mon refus et ma condamnation de l’antisémitisme effroyable que manifeste la prise d’otages et l’exécution de plusieurs d’entre eux à Vincennes, deux ans après les actes de Mohammed Merah. Cet antisémitisme doit être reconnu pour ce qu’il est et combattu sans réserve.

Mais plusieurs faits me gênent considérablement. Malgré les mises en garde contre l’amalgame après l’odieux assassinat de collaborateurs de Charlie Hebdo et des autres victimes, ces trois derniers jours ont donné lieu à une série d’actes témoignant d’une islamophobie assumée et débridée, qui ne sont guère mis en avant dans les médias et les analyses. Si le Président de la République a condamné l’antisémitisme et le racisme, je crois indispensable, à la lumière de ces actes, de spécifier ce dernier pour ce qu’il est.

En ne le faisant pas, et en promouvant un unanimisme aveugle aux failles qu’il prétend recouvrir, la classe politique dans son ensemble laisse fermenter le poison de la division au cœur de notre société. Les nombreux incidents et malaises qui ont émaillé le moment de deuil national décrété jeudi en portent témoignage1 : brimades à l’égard de jeunes “arabes” ou “musulmans” voire tout simplement lycéens qui exprimant des questions, des doutes ou qui revendiquent un autre point de vue que “je suis Charlie”. Si la liberté d’expression a un sens, ces faits sont regrettables. D’autres faits plus anciens, évidemment pas majoritaires ni même nombreux, mais non moins avérés, incitent à l’inquiétude. Par exemple cet enseignant d’un établissement fréquenté par mes enfants qui a expliqué, après l’assassinat du randonneur Hervé Gourdel en Algérie : “il faut savoir que la décapitation est une coutume courante chez les Arabes”.

A mon malaise face à cet aveuglement et à ce silence coupable sur l’islamophobie, s’ajoutent la surenchère et la récupération à laquelle se sont livrés les dirigeants politiques nationaux et étrangers qui se sont invités à cette manifestation, parmi lesquels des pseudo-démocrates alliés des jihadistes ou au minimum complaisants à leur égard; des extrémistes juifs et leurs alliés sans scrupule ; des assassins ordinaires de la démocratie ; des pourfendeurs de la liberté d’expression et du “blasphème”; etc. Cette surenchère révèle à la fois l’amateurisme et les contradictions de la politique étrangère française, enferrée dans des alliances scandaleuses et embarquée dans des équipées contradictoires au nom d’une lutte contre le terrorisme qu’elles ne cessent d’alimenter.

Je manifeste aujourd’hui, mais je ne veux aucunement cautionner ces fautes, ces dérapages et cette récupération.

Notes _____________________
  1. ils ont été rapportés par la presse mais aussi par mes enfants []