Actualité de la recherche sur les villes et la transition énergétique

De violentes manifestations ont lieu ces jours derniers à IKhartoum (Soudan), en réaction à la suppression de subventions sur le prix des carburants. Photo AFP-STR via Al Akhbar English

De violentes manifestations ont lieu ces jours derniers à Khartoum (Soudan), en réaction à la suppression de subventions sur le prix des carburants. Photo AFP-STR via Al Akhbar English

Urban Energy Transitions

Les transitions énergétiques urbaines, objet d’un séminaire tenu à Autun en 2009, font l’objet d’un numéro à paraître de la revue Urban Studies où paraît mon article récemment signalé sur le cas jordanien. Ce numéro est désormais entièrement accessible online (en accès restreint) et l’introduction générale, due à Jonathan Rutherford et Olivier Coutard, en présente les principaux enjeux.

Du point de vue des études urbaines, les questions énergétiques apparaissent comme une sorte d’OVNI, comme le recensement qu’ils ont effectué sur les principales revues de géographie anglophone (mais c’est largement la même chose d’un point de vue francophone) l’illustre. Pourtant, la communauté des spécialistes de la gestion de l’énergie, dont est représentative la revue Energy Policy, s’interroge depuis longtemps sur l’urbain. L’apport de la collection issue du séminaire d’Autun réside dans une approche qui ne limite pas l’urbain à une définition administrative ni à un type de morphologie. Fort des acquis d’une recherche critique percevant l’urbain de manière dynamique, relationnelle et conflictuelle, cet ensemble de texte propose une lecture des transitions énergétiques urbaines comme les transformations réciproques de l’urbain et des systèmes énergétiques. Les violents mouvements de protestation qui agitent Khartoum ces jours-ci (photo) illustrent de manière crue ce que la transition énergétique veut dire concrètement pour les citadins…
Voici à titre informatif la liste des articles, tous Onlinefirst avant d’être disponibles sur papier vers avril 2014…

Rutherford J., Coutard O. « Urban Energy Transitions: Places, Processes and Politics of Socio-technical Change ». Urban Studies. 2013. Vol. OnlineFirst, p. 1‑25. (pas encore en ligne)

Bulkeley H., Broto V. C., Maassen A. « Low-carbon Transitions and the Reconfiguration of Urban Infrastructure ». Urban Stud [En ligne]. 27 août 2013.

Dodson J. « Suburbia under an Energy Transition: A Socio-technical Perspective ». Urban Stud [En ligne]. 27 août 2013.

Emelianoff C. « Local Energy Transition and Multilevel Climate Governance: The Contrasted Experiences of Two Pioneer Cities (Hanover, Germany, and Växjö, Sweden) ». Urban Stud [En ligne]. 4 septembre 2013.

Jaglin S. « Urban Energy Policies and the Governance of Multilevel Issues in Cape Town ». Urban Stud [En ligne]. 13 septembre 2013.

Moss T. « Socio-technical Change and the Politics of Urban Infrastructure: Managing Energy in Berlin between Dictatorship and Democracy ». Urban Stud [En ligne]. 21 août 2013. Disponible sur : <  >

Rohracher H., Späth P. « The Interplay of Urban Energy Policy and Socio-technical Transitions: The Eco-cities of Graz and Freiburg in Retrospect ». Urban Stud [En ligne]. 27 août 2013.

Rutherford J. « The Vicissitudes of Energy and Climate Policy in Stockholm: Politics, Materiality and Transition ». Urban Stud [En ligne]. 30 août 2013.

Shove E., Walker G., Brown S. « Transnational Transitions: The Diffusion and Integration of Mechanical Cooling ». Urban Stud [En ligne]. 19 août

Verdeil É. « The Contested Energy Future of Amman, Jordan: Between Promises of Alternative Energies and a Nuclear Venture ». Urban Stud [En ligne]. 21 août 2013.

Urban Energy Governances, North and South

Par ailleurs, une partie de ce groupe s’est récemment retrouvé, avec d’autres chercheurs, pour un séminaire de nouveau organisé par le LATTS et intitulé « Urban Energy Governances, North and South »  dont le programme se trouve ici. On en trouvera un compte rendu de Stefan Bouzarovski, lui-même un des participants à la conférence, sur son blog Energy Vulnerability and Urban Transitions : « A site about the relationship between domestic energy deprivation, sustainable development and cities ». Ce site, qui est lui même un témoignage de l’émergence de ces enjeux de recherche, présente de nombreuses initiatives, recherches en cours et travaux de terrain (dans les villes brésiliennes, bulgares, grecques ou en Thaïlande), et mérite une visite détaillée. Signalons par exemple un appel à contributions pour un atelier lors de la prochaine conférence à l’AAG consacrée à Operationalizing the geo-energy space.
Mon propre papier au séminaire de Gif-sur-Yvette s’intitulait : Some Other Urban Energy Transitions. Switching to natural gas in emerging metropolises: the cases of Cairo, Istanbul and Sfax (Tunisia).
En voici un bref résumé.

The aim of this article is to analyse one ordinary energy transition underway in three Mediterranean metropolises in which urban natural gas networks have been implemented in the past twenty years: Istanbul in Turkey, Cairo in Egypt and Sfax in Tunisia (the country’s second largest agglomeration). To do so, we will define an analytical framework based on a few studies which have focused primarily on low carbon energy transitions and argue that despite the differences in terms of technology it is interesting to view these transitions in relation to the urbanization of energy issues, thus allowing us to escape from the unsatisfying dichotomy between cities and countries that are “advanced” and “behind”. In doing so, this article aims to relativize technological determination by showing its geographically and socio-economically based nature and to return a certain number of political issues to the forefront of analyses of transitions.

Ce texte développe un projet imaginé et présenté ici même il y a deux ans, à partir des travaux de Elvan Arik sur Istanbul et de Jimmy Markoum sur Le Caire, que j’ai complété avec les résultats de Hugo Bolzon sur Sfax. Tous ces mémoires sont accessibles en ligne. Une version écrite de mon texte existe et peut éventuellement être communiqué sur demande. Je ne la dépose pas en ligne en raison des critères très stricts de recevabilité des revues anglophones auxquelles je destine ce texte quant à l’originalité des articles.


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